viernes, 5 de junio de 2009

psicosis



¿Qué es la psicosis?
El término «psicosis» se emplea para referirse a
aquellos trastornos de la mente caracterizados por una
cierta pérdida de contacto con la realidad. Cuando una
persona sufre este tipo de trastorno se dice que ha
tenido un «episodio psicótico».
La psicosis afecta principalmente a los jóvenes adultos
y es bastante común. Cerca de 3 de cada 100 jóvenes
sufrirán un episodio psicótico, lo cual significa que entre
este sector de la población la psicosis es más común
que la diabetes. La mayor parte de los afectados
consigue una plena recuperación del trastorno.
La psicosis puede afectar a cualquiera, y como toda
enfermedad, es susceptible de tratamiento.
¿Cuáles son los síntomas?
La psicosis suele provocar cambios en el estado de
ánimo y en la forma de pensar, dando lugar a ideas
anormales, por lo que resulta difícil entender lo que
está sintiendo la persona afectada.
Con objeto de comprender en qué consiste la
experiencia psicótica, es útil clasificar por grupos
algunos de los síntomas más característicos.
Pensamientos confusos
Los pensamientos más comunes se vuelven confusos
o dejan de guardar una relación adecuada entre sí. La
expresión oral se vuelve difícil de entender o no tiene
sentido. En algunos casos le cuesta a la persona
concentrarse, seguir el hilo de la conversación o
recordar las cosas. Sus pensamientos parecen
acelerarse o volverse más lentos.
Creencias falsas
Con frecuencia la persona afectada de un episodio
psicótico tiene creencias falsas, conocidas como
delirios. A tal grado está convencida de la verdad del
delirio que ningún razonamiento, por más lógico que
sea, es capaz de desengañarla. Por ejemplo,
basándose en la manera en que los coches se
encuentran estacionados fuera de su casa, llega a
creer que la policía la está vigilando.
Alucinaciones
Por efecto de la psicosis, la persona ve, oye, siente,
huele o percibe con el gusto cosas que en realidad no
están presentes. Por ejemplo, oye voces que nadie
más alcanza a oír, ve objetos inexistentes, o percibe el
olor o el sabor de las cosas de tal manera que le
parece que están echadas a perder o incluso
envenenadas.
Cambios afectivos y de percepción
A veces la forma de sentir de la persona cambia de
repente, sin causa aparente, provocando que se sienta
rara y aislada del mundo y le parezca que las cosas se
mueven con una gran lentitud. Son frecuentes los
cambios bruscos en el estado de ánimo, y la persona
se siente extrañamente excitada o deprimida. O bien,
parece que sus emociones pierden intensidad, siente
menos que antes, o manifiesta menos sus emociones a
quienes le rodean.
Cambios de conducta
Las personas afectadas de psicosis presentan
conductas distintas a las que acostumbran tener. En
algunos casos, se vuelven extremadamente activas, o
bien les sobreviene un gran letargo que les hace estar
sin hacer nada durante todo el día. Se echan a reír en
momentos inoportunos, o se enojan o se sienten
contrariadas sin motivo aparente. Muchas veces, estos
cambios de conducta se relacionan con los síntomas
arriba señalados. Por ejemplo, si la persona cree que
se encuentra en peligro, llama a la policía, o si se cree
Jesucristo, se pasa el día predicando por las calles. En
otros casos, deja de comer por temor a que la comida
esté envenenada o le cuesta conciliar el sueño porque
tiene miedo de algo.
Los síntomas varían de una persona a otra y en
algunos casos cambian con el tiempo.
El primer episodio de psicosis
Cuando una persona sufre por primera vez síntomas
psicóticos o un episodio de psicosis, es posible que no
entienda lo que le sucede. Los síntomas pueden
resultarle completamente desconocidos, provocándole
una gran perturbación y dejándola en un estado de
confusión y angustia. Por otra parte, esta angustia se
ve aumentada por los mitos y estereotipos de signo
negativo relativos a la enfermedad mental que todavía
son comunes en la sociedad.
El episodio psicótico se desarrolla en tres fases cuya
duración respectiva varía según la persona.
1ª fase: el pródromo
Los primeros síntomas son vagos y apenas
perceptibles. En algunos casos cambia la manera en
que la persona describe sus sentimientos,
pensamientos y emociones.
2ª fase: aguda
Se presentan síntomas claros de psicosis, tales como
alucinaciones, delirios o ideas confusas.
3ª fase: la recuperación
La psicosis tiene tratamiento y en la mayoría de los
casos el paciente se recupera. Las características
específicas de la recuperación varían según el caso.
Las personas se recuperan de un primer episodio
de psicosis, y en muchos casos nunca vuelven a
sufrir otro.
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¿Cuáles son los diferentes tipos de
psicosis?
La psicosis afecta a cada persona de diferente manera
y durante las etapas iniciales no siempre es útil poner
un nombre o una etiqueta a la enfermedad.
No obstante, cuando una persona padece psicosis, se
le suele diagnosticar una enfermedad psicótica
específica. «Diagnosticar» significa determinar la
naturaleza de una enfermedad sobre la base de los
síntomas que presenta el paciente, y el diagnóstico
dependerá tanto de los factores que hayan provocado
la enfermedad como del tiempo que duren los
síntomas. En el caso de un primer episodio de
psicosis, resulta particularmente difícil determinar con
exactitud el tipo de psicosis de que se trata, porque aún
se desconoce en gran medida cuáles han sido los
factores que la provocaron. No obstante, conviene
estar familiarizado con algunos de los términos que se
suelen emplear al diagnosticar diferentes tipos de
psicosis.
Psicosis inducida por las drogas
El consumo de drogas o de alcohol, así como la
abstinencia tras un consumo prolongado, pueden
provocar síntomas psicóticos. En algunos casos los
síntomas se resuelven rápidamente al irse pasando los
efectos de la sustancia, en tanto que en otros la
enfermedad, aunque comenzó como una psicosis
inducida por drogas, se hace más prolongada.
Psicosis orgánica
A veces los síntomas psicóticos aparecen a
consecuencia de lesiones de la cabeza o
enfermedades orgánicas que afecten el funcionamiento
del cerebro, tales como la encefalitis, el SIDA, o un
tumor. En estos casos, suelen presentarse junto con la
psicosis otros síntomas, tales como amnesia o
confusión.
Psicosis reactiva breve
En ocasiones los síntomas psicóticos surgen de
repente como respuesta a una situación de mucha
tensión en la vida de la persona, tales como un cambio
importante en sus circunstancias personales, o la
muerte de un familiar. Aunque los síntomas pueden
ser agudos, la persona se recupera en pocos días.
Trastorno delirante
El síntoma principal es la firme creencia en cosas que
no son ciertas.
Esquizofrenia
El término esquizofrenia se emplea para referirse a
aquellas enfermedades psicóticas en que los cambios
de conducta o los síntomas persisten durante un
período no inferior a los seis meses. Tanto los
síntomas como la duración de la enfermedad varían
según el caso, y al contrario de lo que se suele creer,
muchas personas afectadas de esquizofrenia llevan
una vida plena y feliz, logrando muchas de ellas una
total recuperación.
Trastorno esquizofreniforme
No se distingue de la esquizofrenia, salvo en que los
síntomas han persistido durante menos de seis meses.
Trastorno bipolar (maníaco depresivo)
En el trastorno bipolar, la psicosis se presenta como
parte de un alteración afectiva más generalizada,
caracterizada por alternancias violentas entre la gran
excitación (manía) y la melancolía (depresión). En
caso de presentarse síntomas psicóticos, suelen
corresponder al estado anímico de la persona: por
ejemplo, si está deprimida oye voces que le dicen que
debe suicidarse, en tanto que si experimenta una
excitación o euforia anormales, se cree un ser
excepcional capaz de realizar grandes hazañas.
Trastorno esquizoafectivo
Este diagnóstico corresponde a la presencia
simultánea o consecutiva tanto de síntomas de
trastorno afectivo (tales como la depresión o la manía)
como de psicosis. Es decir, el cuadro clínico no es
típico ni del trastorno afectivo ni de la esquizofrenia.
Depresión psicótica
Consiste en una depresión aguda combinada con
síntomas psicóticos, sin que en ningún momento de la
enfermedad se lleguen a producir períodos de manía o
excitación, por lo que se distingue del trastorno bipolar.
¿Cuáles son las causas de la
psicosis?
Existen diversas teorías sobre las causas de la
psicosis, pero aún queda mucha investigación por
hacer.
Hay ciertos indicios de que se debe a una combinación,
aún no bien comprendida, de factores biológicos que
durante la adolescencia o los primeros años de la vida
adulta crean susceptibilidad a los síntomas psicóticos,
los cuales suelen desencadenarse en la persona
susceptible como respuesta al estrés, al abuso de
drogas o a los cambios sociales. La importancia de
algunos factores será mayor o menor según el caso.
En el caso del primer episodio de psicosis, las causas
resultan especialmente difíciles de determinar, por lo
que la persona debe someterse a un minucioso
examen médico con objeto de detectar posibles causas
orgánicas y realizar un diagnóstico que sea lo más
preciso posible. Por lo general, este examen supone la
realización de diversos análisis así como una entrevista
pormenorizada con un especialista en el área de la
salud mental, ya que existen muchos tipos de psicosis.
La evolución y el pronóstico de la enfermedad varían
según la persona.
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Más información
Las personas interesadas pueden obtener las
siguientes hojas informativas:
• La recuperación después de sufrir una psicosis
- Hoja informativa n° 2
• La importancia de solicitar ayuda cuanto antes -
Hoja informativa n° 3
• ¿Cómo se puede ayudar a una persona afectada
de psicosis? - Hoja informativa n° 4
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Recovering from Psychosis Spanish
La recuperación después de sufrir
una psicosis
A veces las personas afectadas de síntomas psicóticos
son reacios a acudir a un tratamiento, ya sea porque no
se consideran enfermas, o porque esperan que los
síntomas desaparezcan solos, sin necesidad de ayuda.
Algunas veces les preocupa el tratamiento en sí, otras
veces lo que podría pensar la gente.
Gracias a los avances conseguidos en el estudio de la
psicosis han surgido nuevos medicamentos y terapias.
Con frecuencia, las personas afectadas de psicosis
reciben tratamiento en su propia casa, a la vez que
asisten en forma periódica al consultorio de salud
mental de su zona. Los servicios de salud mental
prestan asistencia domiciliaria y en caso de ser
necesaria la hospitalización, suele ser de escasa
duración.
La psicosis, al igual que otras enfermedades,
puede ser tratada y en la mayoría de los casos la
persona afectada logra una recuperación
satisfactoria.
¿En qué consiste el tratamiento?
La primera fase del tratamiento consiste en la
valoración de la enfermedad, la cual supone acudir a
una serie de entrevistas con diversos especialistas en
el campo de la salud mental, tales como el psiquiatra,
el psicólogo clínico, o el enfermero psiquiátrico de la
comunidad. El especialista dedica tiempo a llegar a
conocer a la persona y habla también con su familia y
allegados. Por lo general, se llevan a cabo análisis de
sangre y radiografías con objeto de detectar posibles
causas físicas de los síntomas. Se trata de un período
de temores y confusión para las personas afectadas,
quienes necesitan contar con el apoyo y la
comprensión del personal médico y asistencial. Es
muy importante establecer, siempre que sea posible,
una relación de confianza mutua.
La información recabada de la persona afectada de
psicosis, así como de sus familiares y allegados, junto
con los resultados de los análisis médicos, arrojará luz
sobre la naturaleza específica de la psicosis y sobre el
tratamiento más adecuado a las necesidades de la
persona.
En algunos casos los síntomas psicóticos desaparecen
pronto, permitiendo que la persona reanude de
inmediato su vida normal. En otros casos la
recuperación tarda varias semanas, o incluso meses.
Al igual que sucede con otras enfermedades, la
persona acaso desee pasar un período de
convalecencia o acudir a diversos tipos de tratamiento.
Cuál sea el tratamiento idóneo dependerá de diferentes
factores, tales como las preferencias personales, la
gravedad de los síntomas psicóticos, el tiempo que
hayan estado presentes y su causa aparente.
Medicamentos
En ciertos casos los medicamentos son parte esencial
del tratamiento de la psicosis y junto con otras formas
de terapia desempeñan una función fundamental en la
recuperación del paciente después del episodio
psicótico, así como en la prevención de episodios
posteriores. Existen diversos tipos de medicamento de
gran eficacia tanto en la reducción de los síntomas
psicóticos, como en el alivio de la ansiedad y angustia
que éstos pueden ocasionar. El tratamiento comienza
con una dosis baja del medicamento y es el médico
quien determina, junto con el paciente, todo lo relativo
a la dosificación posterior y cuándo hay que tomarlo.
Se realiza un seguimiento de la reacción del paciente al
medicamento y en caso de producirse efectos
secundarios adversos se podrá cambiar el tipo de
medicamento o la dosis recetada, lo cual es
fundamental a fin de evitar que por culpa de unos
efectos secundarios desagradables el paciente no
acepte tomar un medicamento que sea esencial para
su recuperación.
Orientación y psicoterapia
El contar con una persona con la que se pueda hablar
forma parte importante del tratamiento. El método
preciso que se adopte dependerá de las necesidades
de la persona y de la fase de psicosis en que se
encuentre. A veces la persona afectada de síntomas
psicóticos agudos sólo desea saber que cuenta con
alguien que entiende lo que le sucede y le transmite la
seguridad de que se va a recuperar. Conforme avance
el proceso de recuperación, la persona tal vez quiera
saber por qué a ella le tocó enfermarse y no a otro y
desee aprender técnicas para evitar las recaídas, tales
como la regulación del estrés y el reconocimiento
inmediato de las señales de alarma.
La orientación o psicoterapia puede prestarse en forma
individual o en grupo.
Ayuda práctica
También forma parte del tratamiento, en algunos
casos, la ayuda práctica para hacer frente a diversos
asuntos del día a día, tales como la vuelta a los
estudios o al trabajo, conseguir vivienda u obtener un
crédito.
¿En qué momento puede ser
necesario el ingreso
hospitalario?
En la mayoría de los casos, la persona afectada de
psicosis puede ser atendida en su propia casa por su
familia y allegados, siempre y cuando cuente con la
asistencia periódica de personal cualificado del área de
la salud mental. De ser posible, la persona joven que
ha sufrido su primer episodio de psicosis debe ser
atendida en casa a fin de reducir al mínimo la angustia
y perturbación a que se ve expuesta.

Recovering from Psychosis Spanish
Los servicios de salud mental de cada zona ofrecen
atención domiciliaria y en muchos casos cuentan con
equipos de valoración y tratamiento en casos de crisis
(conocidos en inglés por las siglas CAT) que prestan
asistencia intensiva las 24 horas del día a la persona
enferma y su familia.
A veces, sin embargo, conviene estar hospitalizado un
tiempo antes de iniciar el tratamiento domiciliario, ya
que la estancia en el hospital permite efectuar una
observación más minuciosa de los síntomas, facilita las
investigaciones y ayuda a encaminar el inicio del
tratamiento. Otras veces es la propia persona afectada
quien pide ingresar en el hospital para poder descansar
y sentirse protegida.
Hoy en día la hospitalización está reservada por lo
general para aquellas situaciones en que los síntomas
psicóticos pongan en peligro a la persona afectada o a
quienes le rodeen. Por ejemplo, la persona tal vez
sienta un fuerte impulso suicida, y en este caso la
hospitalización permite efectuar sin interrupciones la
valoración y el tratamiento oportunos y garantiza su
seguridad.
En otros casos, el ingreso debe efectuarse, al menos
en un principio, de forma involuntaria, es decir, contra
la voluntad de la persona afectada. No obstante, se
reanuda lo antes posible el tratamiento en casa.
¿De qué manera puede participar
la persona afectada?
A la persona que se encuentra en la fase inicial de la
psicosis se la anima para que participe activamente en
su propio tratamiento. Es necesario que se informe
acerca de la psicosis, el proceso de recuperación y lo
que puede hacer para favorecer y mantener su propia
recuperación. A veces hay que resolver problemas
secundarios, tales como la necesidad de ponerse al día
en el trabajo o en los estudios que se han visto
interrumpidos, o hacer frente a la depresión y el estrés
relacionados con la experiencia psicótica. Es
importante que la persona conozca sus derechos y
pida aclaraciones en caso de duda.
¿Cuánto tardará la
recuperación?
El proceso de recuperación varía según el caso.
Algunas personas se recuperan en forma rápida con
muy poca intervención asistencial, en tanto que otras
requieren de ayuda durante un período más
prolongado.
En el caso de un primer episodio de psicosis, la
recuperación tarda por lo general varios meses. Si los
síntomas persisten o vuelven a presentarse, el proceso
de recuperación puede prolongarse más. Algunas
personas pasan por un período difícil que dura meses o
incluso años antes de que los problemas puedan
considerarse de verdad resueltos. Lo importante es
recordar que la psicosis es susceptible de tratamiento.
En la mayoría de los casos, la persona se recupera
de la psicosis, después de lo cual lleva una vida
activa y plena de satisfacciones.
Más información
Las personas interesadas pueden obtener las
siguientes hojas informativas:
• ¿Qué es la psicosis? - Hoja informativa n° 1
• La importancia de solicitar ayuda cuanto antes -
Hoja informativa n° 3
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La importancia de solicitar ayuda
cuanto antes
A fin de obtener una ayuda oportuna es muy importante
que se detecte lo antes posible la psicosis y se acuda a
un tratamiento especializado adecuado al caso.
No lo deje para mañana
El primer episodio de psicosis puede resultar una
experiencia particularmente traumática y
desconcertante. El cambio producido en la conducta
de la persona afectada provoca preocupación y
angustia porque nadie entiende suficientemente qué es
lo que ocurre.
Con frecuencia esta falta de comprensión del problema
ocasiona demoras en solicitar ayuda, con la
consecuencia de que la enfermedad, que puede ser
tratada, sigue sin diagnóstico ni tratamiento adecuados.
A veces, incluso después de haberse solicitado ayuda,
se producen más demoras antes de que se llegue al
diagnóstico correcto, debido a que estos trastornos no
siempre son fáciles de reconocer.
¿Por qué es importante obtener
ayuda cuanto antes?
Con frecuencia pasa mucho tiempo antes de que se
comience el tratamiento de un primer episodio de
psicosis, pero mientras más tiempo la enfermedad se
deje sin tratar, mayores serán las consecuencias
negativas para la familia, las amistades, los estudios y
el trabajo de la persona enferma.
También su valoración de sí misma suele verse
afectada, sobre todo cuando la demora en solicitar
ayuda se prolonga en exceso, y se corre el peligro de
que surjan o se agraven otros problemas, tales como el
desempleo, la depresión, las toxicomanías, o las
conductas delictivas o dañinas para la propia persona.
Además, el retraso en el inicio del tratamiento puede
comprometer la recuperación, provocando que sea
más lenta y menos completa.
Si la psicosis se detecta en sus inicios, pueden
evitarse muchos problemas y dificultades.
¿Cuáles son los primeros
indicios de la psicosis
Por lo general, la persona sufre algunos cambios antes
de que comiencen a presentarse los síntomas más
evidentes de psicosis. Estos cambios se conocen
como “signos premonitorios” y pertenecen a la fase que
precede inmediatamente a la psicosis, llamada
“pródromo”. Aunque los signos premonitorios son
vagos y apenas perceptibles, lo importante es que no
pasen desapercibidos en caso de agravarse o volverse
persistentes.
Los signos premonitorios varían según la persona. En
algunos casos, durante la fase prodromal, se producen
cambios en la manera de describir los propios
sentimientos, pensamientos y percepciones. No
obstante, la persona aún no ha comenzado a presentar
síntomas inequívocos de psicosis, tales como
alucinaciones, delirios o ideas confusas.
Signos premonitorios comunes
La persona se vuelve
• recelosa
• deprimida
• inquieta
• tensa
• irritable
• colérica
Experimenta
• cambios anímicos bruscos
• trastornos del sueño
• cambios en su apetito
• una pérdida de energías o motivación
• dificultades para concentrarse o recordar
Siente
• que sus pensamientos se aceleran o se vuelven
más lentos
• que de alguna manera las cosas han cambiado
• que al parecer el entorno está cambiado
• Con frecuencia, la familia y los amigos son los
primeros en advertir estos cambios
La familia y los allegados se dan cuenta de que
existe un problema cuando
• se producen cambios en la conducta de la persona
• se ve afectado su rendimiento escolar o laboral
• se vuelve más retraída o aislada
• ya no tiene interés en hacer vida social
• se vuelve menos activa
Con frecuencia la familia siente que hay algo que no
anda del todo bien, aun cuando no sepa exactamente
cuál sea el problema.
A veces estas conductas no son más que una reacción
transitoria ante situaciones estresantes tales como las
dificultades en la escuela o el trabajo o los problemas
surgidos en las relaciones personales. No obstante,
también es posible que sean los signos premonitorios

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de una psicosis en fase de desarrollo y por lo tanto es
muy importante que se investiguen sus causas.
El primer paso
Es muy importante que la persona joven obtenga
ayuda tan pronto como se presenten los síntomas
prodromales o psicóticos. En un primer momento,
conviene acudir al médico de cabecera, al centro de
salud comunitario o al servicio comunitario de salud
mental, o bien, de ser posible, al orientador escolar.
Tenga presente que estos cambios tal vez no sean
signos premonitorios de psicosis, pero que más vale
averiguar sus causas y naturaleza, porque en el caso
de que se trate de una psicosis incipiente, la persona
joven necesita ayuda y cuanto antes la obtenga, mejor.
Mientras más pronto se detecte la psicosis y se
inicie un tratamiento adecuado, mejor será el
pronóstico.
Más información
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• ¿Qué es la psicosis? - Hoja informativa n° 1
• La recuperación después de sufrir una psicosis
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How Can I Help Someone with Psychosis? Spanish
¿Cómo se puede ayudar a una persona
afectada de psicosis?
El darse cuenta de que un ser querido padece de
psicosis suele ser motivo de mucha angustia, y es
normal que usted se sienta muy afectado,
desconcertado, y de alguna manera culpable. Ante
esta situación, no cabe hablar de reacciones
«correctas» o «incorrectas».
A lo mejor costó trabajo determinar cuál era el
problema, ya que en un primer momento la psicosis se
confunde fácilmente con los altibajos anímicos
normales de todo joven. Usted quizá tenga muchas
dudas al respecto y no sepa qué debe hacer ahora.
Desea ayudar, pero no sabe cómo.
¿Dónde puedo obtener ayuda?
A veces la familia, la pareja o los amigos no saben a
dónde acudir, o bien, por muchos motivos, no se
deciden a solicitar ayuda, ya que la propia persona que
sufre un episodio psicótico no quiere que se la ayude, o
ni siquiera reconoce que está enferma. Por otra parte,
hacer frente a los problemas que presenta una persona
que se encuentra en estado psicótico suele ser muy
difícil cuando no se cuenta con algún apoyo.
En definitiva, se hace necesario contar con ayuda en
varios frentes: por un lado la persona enferma necesita
que se le explique qué es lo que le ocurre y qué tipo de
tratamiento requiere, en tanto que su familia, pareja y
allegados necesitan orientación e información, y
desean saber cómo pueden colaborar en el proceso de
valoración, tratamiento y recuperación.
En un principio, lo mejor que se puede hacer es acudir
al médico de cabecera, al centro de salud comunitario
o al servicio comunitario de salud mental, donde se le
prestará una orientación práctica y se le derivará hacia
otros servicios que ofrezcan tratamientos. Sin duda, lo
más importante en un primer momento es contar con la
necesaria información y orientación, así como obtener
una atención adecuada.
Si no consigue obtener el asesoramiento o ayuda que
precisa, o tiene la sensación de que no está llegando a
ninguna parte, deberá persistir, averiguar, acudir a
diversos servicios. Consulte a su médico de cabecera
sobre la posibilidad de que se trate de una psicosis, o
bien póngase en contacto con entidades que ofrezcan
servicios de defensa y apoyo en relación con la
enfermedad mental, tales como la Asociación de Ayuda
frente a la Esquizofrenia (Schizophrenia Fellowship) o
la Asociación de Familiares y Allegados de Personas
con Enfermedad Mental (Association of Relatives and
Friends of the Mentally Ill: ARAFEMI).
¿De qué manera puedo ayudar
durante el tratamiento?
Una vez que haya obtenido la ayuda de un profesional
o servicio con experiencia en el tratamiento de la
psicosis, posiblemente le resulte útil adoptar algunas
de las siguientes medidas:
• Trate de comprender que usted y el personal
asistencial tienen un mismo objetivo consistente en
ayudar a la persona con psicosis, con vistas a su
plena recuperación, y que por lo tanto se trata de
establecer una buena colaboración entre ambas
partes.
• Averigüe quiénes son los integrantes del equipo
asistencial y pida el nombre y teléfono de cada uno
de ellos. Pregúnteles directamente cuál es su
función actual y cuál será en el futuro. Pregunte
con quién hay que comunicarse y apunte toda la
información facilitada.
• Pida una reunión con los principales integrantes del
equipo asistencial y lleve una lista de las preguntas
que desee hacer. No dude en ir apuntando las
respuestas durante la reunión.
• Pida que se celebren reuniones en forma periódica
y concierte la hora para la próxima cita. Solicite
información puntual y si no entendiera alguna
explicación, hágaselo saber al personal y pida las
aclaraciones que sean del caso.
• Pida que le orienten hacia otras fuentes de
información complementaria, como por ejemplo,
charlas informativas a las que pueda asistir, o
materiales de lectura.
¿Cómo debo relacionarme con la
persona enferma?
La convivencia con una persona que sufre psicosis y
tiene conductas extrañas puede provocar miedo o
frustración, y es importante recordar que no por estar
enferma deja de ser su hijo, hermano, esposo, pareja o
amigo y que a ella le resulta muy difícil comportarse
como de costumbre.
Con frecuencia, la familia y los allegados de una
persona psicótica preguntan cómo deben comportarse
con ella y de qué manera deben hablarle. Aunque no
hay reglas fijas, puede ser útil tener en cuenta algunas
pautas generales:
Compórtese con naturalidad.
Pida información y tenga presente que los cambios
que perciba en la conducta y la forma de hablar de
la persona posiblemente sean síntomas de la
psicosis.
Comprenda que los síntomas psicóticos crean
estrés para todos los implicados y que en esta
situación es normal tener muy diversas reacciones
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y sentimientos: desconcierto, temor, tristeza,
coraje, frustración, desesperanza.
El hablar con otras personas acerca de estos
sentimientos le ayudará a hacerles frente. Confíe
en que la persona se va a recuperar, aunque sea
lento el proceso de recuperación. Tenga paciencia.
En algunos casos la persona que se encuentra en
la fase aguda de la psicosis se vuelve como un
niño, necesita un ambiente seguro y tranquilizador
y a veces requiere que otros le ayuden a tomar
decisiones.
Procure no ofenderse si la persona, mientras está
enferma, le dice cosas que le duelan.
La persona que presenta síntomas de psicosis
aguda a veces tiene ideas y creencias fijas. En
lugar de intentar rebatírselas mediante largas
discusiones, conviene escucharle con atención a
fin de llegar a comprender mejor su situación,
mostrándose comprensivo y tomando nota de lo
que dice para poder tratarlo con ella cuando ya se
encuentre recuperada.
Cuídese. Se trata de buscar un término medio
entre el apoyo y la preocupación, por un lado, y la
conservación de su propia salud, por otro.
¿De qué manera puedo ayudar
en el proceso de recuperación?
La familia, la pareja y los amigos son muy importantes
en el proceso de recuperación. A la persona que se
recupera de un episodio psicótico hay que darle amor,
comprensión y seguridad, además de ayuda para
resolver los problemas de orden práctico.
No obstante, tal vez usted también necesite un período
de recuperación y adaptación, después de todo lo
sucedido. A veces es útil tener una idea clara de
algunas de las etapas por las que se suele pasar.
Etapas comunes
Es bastante común que el familiar o allegado de la
persona enferma pase por las siguientes etapas:
1. En un principio, pasa por momentos de crisis al
darse cuenta de que ocurre algo grave y que la
persona no se encuentra bien. Siente una gran
preocupación y temor.
2. Conforme se le va haciendo evidente que hay algo
que no está bien, comienza a buscar ayuda. Entre
tanto, se va adaptando al hecho de que la persona
se encuentra mal y que la situación requiere de
alguna intervención.
3. Una vez que ha obtenido ayuda, tiene muchas
preguntas y preocupaciones: ¿Qué es lo que
ocurre? ¿Qué es la psicosis? ¿Cuáles son sus
causas? ¿Cómo se trata? ¿Esto volverá a
suceder? ¿Qué podemos hacer nosotros para
ayudar? ¿Qué hay que decirle a la gente? ¿La
persona enferma va a comprender por qué tuvimos
que buscar ayuda? ¿Debimos hacerlo antes?
Durante este período se encuentra sujeto a un
cúmulo de emociones y reacciones encontradas,
todas las cuales tienen su razón de ser y son lícitas.
4. Cuando la persona comienza a recuperarse y da
indicios de que va recobrando la salud, el familiar o
amigo siente un gran alivio y satisfacción. Ya
comprende mejor la enfermedad y empieza a
sentirse más optimista, cara al futuro.
5. Conforme avanza el proceso de recuperación y la
persona comienza a reintegrarse en la familia y la
sociedad, el cónyuge, familiar o amigo vuelve a
tener inquietudes, dudas y temores y se encuentra
observándola atentamente para detectar alguna
señal de recaída, alguna conducta extraña. Está
aprensivo y adopta una actitud protectora para con
la persona, deseando que se recupere lo antes
posible y no haga nada que pueda provocar una
recaída. En estos momentos, resulta difícil
encontrar un equilibrio entre el respeto a la
independencia de la persona, por un lado, y el
deseo de cuidarla, por otro.
6. Al comprobarse que la persona sigue
recuperándose, quienes la rodean comienzan a
adaptarse poco a poco a la nueva situación, ya más
confiados en que se trata de una recuperación real
y efectiva, y la vida vuelve hasta cierto punto a la
normalidad. Ya se puede hablar con la persona
sobre la psicosis, sobre cómo afectó a la familia y
los amigos y cómo se podrán ayudar mutuamente
en el futuro.
Recuerde que la familia, la pareja y los amigos también
necesitan pasar por un período de recuperación y
requieren de tiempo para llegar a comprender y aceptar
lo sucedido. No trate de mantener las cosas en
secreto, ya que puede ser de mucha ayuda hablar con
otros, bien sea con la familia, los amigos o alguna
persona cualificada.
Publicaciones sobre la psicosis
Hay mucho que aprender sobre la psicosis, los
tratamientos y la recuperación. Acaso le resulten útiles
algunos de los siguientes títulos:
Alexander, K (1991), Understanding and Coping with
Schizophrenia. Schizophrenia Fellowship of Victoria
(1993), Something is not quite right. Schizophrenia
Fellowship of Victoria (1994), Psychosis - What is it?
Watkins, J (1992), Psychosis and Schizophrenia.
Las publicaciones arriba citadas pueden solicitarse de
la Asociación de Ayuda frente a la Esquizofrenia
(Schizophrenia Fellowship of Victoria).
ARAFEMI Victoria (1991), Moodswings and Mental
Health
Este folleto puede obtenerse solicitándolo a la entidad
ARAFEMI. Por otra parte, existen en cada Estado del
país diversas organizaciones de ayuda mutua entre
personas afectadas, las cuales pueden ser de gran
utilidad para la familia. Entre dichas organizaciones se
encuentran las siguientes:
Schizophrenia Fellowship
Proporciona información, programas educativos y
apoyo para los familiares y allegados, así como
servicios de vivienda y rehabilitación para las personas
afectadas de alguna enfermedad mental.
How can I Help Someone with Psychosis Spanish
Information Sheet
T r a n s l a t i o n
www.eppic.org.au
INFO
How Can I Help Someone with Psychosis? Spanish
ARAFEMI
Ofrece grupos de apoyo para personas con
discapacidad psíquica, así como para las familias y
allegados de personas con alguna enfermedad mental
o trastorno afectivo.
Más información
Las personas interesadas pueden obtener las
siguientes hojas informativas:
• ¿Qué es la psicosis? - Hoja informativa n° 1
• La recuperación después de sufrir una psicosis
- Hoja informativa n° 2
• La importancia de solicitar ayuda cuanto antes -
Hoja informativa n° 3
solicitándolas a la siguiente dirección:
The Coordinator
EPPIC Statewide Services
Locked Bag 10
Parkville Victoria 3052
Facsímil: (03) 9342 2941
© 2000 EPPIC Statewide Services
Asimismo, las hojas informativas de EPPIC pueden
bajarse de la correspondiente página web en la
dirección y distribuirse
libremente, a condición de que no se modifique su
contenido.
How can I Help Someone Spanish
with Psychosis

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